Patch Cord-urile sunt cabluri electrice sau cabluri optice utilizate pentru conectarea a doua aparate electronice sau optice pentru a dirija semnalul. Astfel, patch cord-urile se pot folosi pentru a interconecta diverse tipuri de aparate, ca de exemplu un switch cu un calculator sau cu un router.

Daca veti intra intr-un magazin de vanzare pentru patch corduri, veti observa imediat ca acestea sunt disponibile in mai multe culori (galben, verde, rosu). Lucrul acesta se intampla pentru ca utilizatorul, cel care va lucra cu patch-cordurile, sa le poata gestiona mai bine, sa le identifice rapid. Ganditi-va la cutii de servere sau alte echipamente unde sunt interconectate mai multe patch cord-uri. Daca nu ar exista aceasta diferentiere clara intre culori, ar fi mult mai dificil si ineficient pentru administrator sa-si dea seama ce rol are fiecare patch cord.

De aceea, atunci cand stabiliti ca aveti nevoie de niste patch corduri, verificati exact oferta furnizorului si gasiti culorile care se potrivesc cel mai bine cu modul in care intentionati sa va organizati patch cordurile ce fac parte din proiectul dumneavoastra.

Trebuie sa mai subliniem ca aceste cabluri sunt in general scurte, undeva in jur de 8 cm. Sigur ca lungimea poate varia. Aceasta lungime scurta este eficienta si utila mai ales atunci cand se urmareste conectarea anumitor componente si dispozitive sau dirijarea semnalelor in interiorul unor echipamente dispuse in serie intr-un echipament mai mare (cum ar fi un rack de exemplu).

Cablurile scurte sunt in general mai subtiri, insa cu cat devin mai lungi cu atat vom observa ca grosimea lor va fi mai mare. Acest lucru se intampla desigur in cazul patch cordurilor de calitate, care au o grosime mai mare si sunt bine ecranate pentru a preintampina orice pierdere a semnalului. Prin urmare, daca va trebuie un patch cord mai lung, uitati-va si la grosimea acestuia. Grosimea in acest caz va poate arata cat de calitativ si durabil este acel exemplar.

Cablurile despre care discutam au in componenta in general cablu coaxial, ce permite semnalelor sa fie dirijate prin miezul ecranat. La capetele unui patch cord exista cate un conector final. Si in ceea ce priveste acesti conectori, putem spune ca sunt diferente majore, influentate in principal de tipul cablului adaptor utilizat.

Dar ceea ce trebuie sa retineti este faptul ca un patch cord are conectori la un capat si la celalalt. Veti gasi unele tipuri de patch corduri cu conectori la un capat si fire libere in cealalta parte. Acestea poarta denumirea de pigtail (coada de porc).